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2016-02 Gauguin et l’École de Pont-Aven

Dans sa tribune du 2 février, à propos du récent ouvrage d’André Cariou, Jean-David Jumeau-Lafond  nous avertit « lorsque paraît un nouveau livre consacré à Poussin, Gauguin ou Picasso, on est le plus souvent tenté de hausser les épaules et de dire : encore ?! » et de préciser « … Il n’y a pas de vraie histoire de l’art sans des faits implacablement établis et une prise en considération des œuvres, car, qu’on le veuille ou non, et n’en déplaise à certains, dans le nom de cette noble discipline il y a les mots « histoire » et « art ». »

Gauguin, l'école de Pont-Aven
Gauguin, l’école de Pont-Aven

Cet ouvrage, que l’on peut utiliser comme un outil scientifique désormais indispensable, mais qu’il est aussi possible de lire comme un récit très vivant et parfaitement accessible, répond à quasiment toutes les questions en actualisant la connaissance au plus près des faits… Qui ? Quoi ? Où ? Quand ? Comment ? Y a-t-il eu véritablement une « École » de Pont-Aven et en quoi ces mots ont-il un sens ?

Le livre d’André Cariou comprend ainsi une chronologie des événements, mois par mois, voire jour après jour, et est nourri de correspondances inédites, de fortune critique rare (L’Union agricole et maritime de Quimperlé ) et d’illustrations.

L’utilité du travail d’André Cariou est essentielle ; Pont-Aven a été un tel carrefour d’individualités et de destins que tout a été dit, et son contraire. Oui, des artistes de premier plan pouvaient peindre à Pont-Aven sans se connaître, ou sans (vouloir) se parler. Non, il ne suffisait pas d’être passé par Pont-Aven pour avoir vu untel ou connu telle œuvre, ni pour avoir été un synthétiste ou un disciple de tel ou tel peintre etc. Durant ces quelques années, une quinzaine pour la période la plus significative, les allées et venues, les croisements, les conflits furent tels que la confusion peut s’installer très vite. En reprenant avec la précision d’une horloge le déroulement exact des faits, André Cariou tord le cou à bien des idées reçues et clichés en tous genres, tandis qu’il coupe aussi l’herbe sous le pied à nombre d’échafaudeurs de théories extravagantes.

 

1. Charles Giraud (1819-1892) Jeu de boules à Pont-Aven, 1869 Huile sur toile- 105 x 170,5 cm Rouen, Musée des Beaux-Arts Photo : D.R.
1. Charles Giraud (1819-1892)
Jeu de boules à Pont-Aven, 1869
Huile sur toile- 105 x 170,5 cm
Rouen, Musée des Beaux-Arts
Photo : D.R.

Le pittoresque de Pont-Aven avait séduit dès le début du XIXe siècle, mais il fallut attendre les années 1860 pour que commence la véritable histoire d’une colonie d’artistes, lorsque Henry Bacon découvrit le lieu et le conseilla à ses amis Way et Wylie, peintres américains.

Les auberges, chambres d’hôtes pour artistes et commerces se multiplient rapidement, les habitants ayant bien compris l’intérêt commercial d’un tel engouement. (…) En août 1885, Edgar Courtois décrit le village comme « un immense atelier de peinture » dans lequel « on ne peut faire un pas sans marcher sur un vieux tube défoncé, des raclures de palettes » et rencontrer des processions « de bicycles, tricycles conduisant peintres et peintresses à leur travail en plein air ou dans les chaumières. »

Gauguin décide de rejoindre la Bretagne et annonce à Bracquemond qu’il va « faire de l’art dans un trou ».  Quand lui et différents artistes y arrivent, Pont-Aven est déjà un petit Montmartre… Sa surprise est grande lorsqu’il découvre combien ce « trou » est peuplé d’artistes. Mais Gauguin s’en réjouit et passe à Pont-Aven des semaines propices, à la pension Gloanec.

 

Paul Gauguin (1848-1903) La Vision du sermon ou La Lutte de Jacob et de l’Ange, 1888 Huile sur toile - 73 x 93 cm Édimbourg, National Gallery of Scotland Photo : D.R.
Paul Gauguin (1848-1903)
La Vision du sermon ou La Lutte de Jacob et de l’Ange, 1888
Huile sur toile – 73 x 93 cm
Édimbourg, National Gallery of Scotland
Photo : D.R.

Sources

  • La Tribune de l’Art
  • André Cariou, Gauguin et l’École de Pont-Aven, Paris, Hazan, 2015, 295 pages, 59 €, ISBN 9782754107679

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